Епископы

Епископы — это высшая ступень церковной иерархии. В качестве вождей христианских церковных общин епископы выдвинулись со 2 века, и уже в 3 веке повсеместно рассматривались как преемники апостолов, которым принадлежало управление христианской церковью.

Епископы
Епископы


Будучи учителями и наставниками, епископы вместе с тем распоряжались церковным имуществом и пользовались дисциплинарно-судебною властью над членами общины.

С провозглашением в Римской империи (начало 4 века) христианства как господствующей религии власть епископов усилилась еще более: рост церковных земель и особое положение их в государстве (освобождение от части государственных налогов, собственная юстиция и полиция) создали твердую экономическую базу могуществу епископовских кафедр на Западе и обусловили их важное политическое значение.

Епископы часто контролировали светских чиновников и даже вмешивались в действия императорской власти.

Нашествие варваров не ослабило, а, наоборот, в конечном итоге укрепило авторитет и власть епископов, которых варвары склонны были рассматривать как представителей туземного населения.

Особенно благоволили к епископам франкские короли, которым правоверное католическое духовенство оказало могучую поддержку в их борьбе с соседями.

При Меровингах епископы играли выдающуюся общественную роль: они были главными советниками королей и пользовались в своих диоцезах властью, конкурировавшею с властью местных королевских чиновников.