Город над Западной Двиной

Полоцк — один из древнейших городов на территории Беларуси, который впервые упоминается в летописях в 862 г. По мнению некоторых ученых, точная дата возникновения Полоцка – 780 г.

В Х в. возникло Полоцкое княжество, центром которого и являлся город Полоцк. Первым князем был Рогволод. Дочь Рогволода Рогнеда и ее сын Изяслав в 992 г. основали в Полоцке епархию — большой церковный округ.

Сыну Изяслава Брячиславу удалось захватить волоки, принадлежащие Новгороду. Он добился существенного усиления Полоцкого княжества, расширил его территорию, захватив также Усвят и Витебск.

Имя сына Брячислава – Всеслава овеяно легендами. Его прозвали Чародеем. В произведении «Слово о полку Игореве» Всеслав сравнивается с оборотнем. При нем Полоцкое княжество достигло наибольшего влияния и был воздвигнут знаменитый Софийский собор, являющийся одним из древнейших храмов на Руси.

Благодаря внучке Всеслава Ефросинии в 1173 г. в Полоцке был основан Спасо-Ефросиньевский монастырь. Также по ее заказу Лазарь Богша сделал уникальный крест, который пропал во время войны и не найден до сих пор.

Во второй половине XIV века в Полоцке правил один из превосходнейших политических деятелей того времени Андрей Полоцкий. В 1432 г. Полоцк становится столицей Великого княжества Русского.

Полоцк считался одним из самых больших городов ВКЛ и в 1498 г. получил Магдебургское право. В конце XIV в. в Полоцке рождается Франциск Скорина. Во время Ливонской войны Полоцк входил в состав Российского государства, но в 1579 г. был отвоеван Стефаном Баторием.

В 1580 г. в Полоцке был основан иезуитский коллегиум, руководителем которого являлся Петр Скарга.

В 1772 г. произошел первый раздел Речи Посполитой, после которого Полоцк отошел к России. За время Отечественной войны недалеко от Полоцка произошло два сражения между двумя великими армиями.

В 1839 г. в Полоцке состоялся Церковный собор, где состоялось подписание акта, согласно которому православная церковь присоединялась к униатской.