Какой возраст у самого старого, но живого дерева?

Что такое годичные кольца? Возраст дерева может быть оценён, не разрезая его?

Разве природа не удивительна? Стоит только обратить внимание на некоторые цветы, которые появляются в одно и тоже время каждый год!

Или как насчет культур, таких как кукуруза? Растение высаживают весной. Кукуруза растёт медленно, но неуклонно и настойчиво в течение лета и осени, пока не появятся чудесные початки, готовые к употреблению.

Кто-нибудь высаживал деревья? Если такой опыт имеется, значит известно, что дерево не так быстро растёт, как цветок или стебель кукурузы. Наоборот, большинство деревьев развиваются довольно медленно, порой достигая больших высот после многих, многих лет.

На самом деле, деревья, наверное, одни из самых старых живых организмов, которые можно найти. В зависимости от континента и страны, деревья произрастают уже сотни или даже тысячи лет!

Тысячи лет? Да, это правда. Деревья имеют такое строение, чтобы жить больше, чем большинство живых организмов. Если они не были поражены болезнями, огнём, молнией или топором! Деревья могут жить на протяжении многих веков.

Зная это, ученые стали искать самые старые деревья. Эти древние обитатели могут обеспечить специалистов пониманием того, как живые организмы способны пережить благоприятные и плохие времена.

Но какое самое старое дерево в мире? В настоящее время ученые полагают, что это древняя остистая сосна по имени Мафусаил (названа в честь самого старого человека в Библии). Какой возраст у сосны? Замеры показывают, что дереву 4,840 лет!

Можно ли себе представить подобное? Мысленно отсчитать почти 5000 лет в прошлое. Мафусаил начал расти примерно в 3000 г. до н. э. примерно в то же время, когда древние египтяне изобрели первые системы письменности. Невероятное количество событий человеческой истории, которые произошли в последние 5000 лет. Мафусаил стоял всё это время!

Мафусаил находится в Иньо, Национальном лесе Белой горы Калифорнии. Его точное местоположение, однако, держится в секрете, чтобы защитить растение от вандалов. Гости могут посетить «Мафусаилову Рощу» в Иньо, но им предоставлена лишь возможность угадать, за каким из деревьев кроется легендарный Мафусаил.

Мафусаил не всегда считали самым старым деревом в мире. Ранее остистая сосна под именем «Прометея» с возрастом 5000 лет, держала пальму первенства, но её срубили в 1964 году. Дерево росло в штате Невада, США.

Как можно определить возраст дерева? Если кто-то достаточно знаком с деревьями, тот знает, что можно посчитать кольца и тем самым определить их возраст. В 1964 году, выпускник вуза, который срубил Прометея, сделал именно так, чтобы изучить строение колец дерева и выяснить реальный возраст растения.

Сегодня ученые, занимающиеся изучением годичных колец деревьев — называются дендрохронологи — используют современные технологии, чтобы взять образцы дерева не разрезая его. Кольца дерева создаются каждый год, образуя новые слои по мере роста. Большая часть массы дерева является просто мертвой древесиной, с внешним живым слоем.

Специальный инструмент под названием возрастной бурав из шведской стали может быть использован для получения керна из дерева, чтобы посчитать кольца и изучить историю роста дерева. Получение подобных образцов не наносит непоправимого ущерба деревьям.

Дендрохронологи считают, что тонкие образцы, взятые из деревьев похожи на небольшой укол, который чувствует человек, делая ежегодную прививку от гриппа!