Переправа через Рейн и вторжение в Британию

Гай Юлий Цезарь
Гай Юлий Цезарь

В 55 г. до н.э. Цезарь, преследуя отступавших германцев, дважды переходил реку Рейн, тогда мощную водную преграду, и вторгался в земли Германии.

Для переправы был наведен понтонный мост через Рейн, представлявший собой сложное архитектурное сооружение. В дно Рейна вбивались под углом деревянные балки-упоры, на них настилались плоты, игравшие роль понтонов.

Мост выдерживал даже тяжесть римской конницы и осадных орудий.

Переправа Цезаря была смелой демонстрацией силы римлян, так как оставаться за Рейном у него не было ни сил, ни войска.

Узнав о приближении армии римлян, свевы, могущественный народ Центральной Германии, отошли в глубь своих владений, оставив вокруг себя пустынную землю. Не найдя врага, Цезарь через 18 дней вернулся на правый берег Рейна, разрушив за собой мост.

Осенью 55 г. до н.э. Цезарь предпринял первый для римлян поход в Британию. Флотилия из 98 судов высадила на побережье до двух легионов пехоты и конницу. Но продвинуться в глубь страны римлянам не удалось. Племена бриттов оказали им упорное сопротивление и вынудили покинуть остров. Но уже весной 54 г. до н.э., основательно подготовив экспедицию, Цезарь вновь переправился в Британию при помощи 26 военных кораблей и более семисот транспортных судов.

Римское войско численностью до 25 тысяч человек дошло до реки Тамесис (ныне Темза). Но вождь бриттов (кантиев и думнонов) Кассиве-лаун организовал мощное сопротивление и нанес непобедимому Цезарю существенный урон.

Не желая рисковать войском и узнав о начале восстания в Галлии, Цезарь счел за лучшее отвести свои легионы назад.

Завоевание римлянами Британии было отложено таким образом почти на столетие.