Письменность древних египтян

Древнейшие сохранившиеся памятники египетской письменности датируют IV тысячелетием до н. э. На них текст представлен в виде рисунков-пиктограмм, передающих целое слово или даже предложение.

Письменность древних египтян
Письменность древних египтян


Широкое распространение письменности привело к упрощению знаков. Пиктограммы, первоначально обозначавшие определенный предмет, стали передавать сочетания звуков речи, слоги. Каждое слово обозначалось сочетанием этих слогов. Позднее, уже в III-II столетиях до н. э. к существующим знакам-слогам прибавились новые алфавитные символы, передающие отдельные звуки речи. Первоначально алфавитное письмо применялось для написания имен собственных, особенно иностранных.

Строгих правил в древнеегипетской письменности не существовало: направление знаков в тексте могло быть любым, как слева направо, так и наоборот, и даже вертикально. Сами египтяне прекрасно понимали свои тексты, а вот для чужеземцев египетская письменность оставалась загадкой. Да и местному населению приходилось постигать премудрости грамоты годами.

Основу египетского алфавита составляли все те же рисунки предметов, но обозначать они стали звук, с которого начиналось название этого предмета. Но и слоговое письмо, и некоторые пиктограммы продолжали применяться наряду фонетическими знаками.

Поздние исследователи долго не могли расшифровать древнеегипетские надписи, хотя сохранилось много образцов на стенах пирамид и других зданий. Повезло французскому ученому по фамилии Шампольон. В его руки попала плита, найденная в окрестностях города Розетты. На ней был выбит древнеегипетский текст и его перевод на древнегреческий язык.

Первыми расшифрованными словами стали имена царей, уже известные историкам. Эти имена на египетских текстах заключались в овальную рамку и обозначались фонетическими знаками.