Почему на Церере так мало кратеров?

В прошлом году специальный аппарат с названием «Рассвет» начал создавать фотографии планеты-карлика Цереры. В этот момент исследователей удивило природное происхождение гладкой плоскости космического тела.

С научной точки зрения, на описываемом космическом теле должно было существовать гораздо большее число кратеров ударного характера, чем присутствует в этот миг на самом деле.

Церера
Церера


Несомненно, сразу возникла проблема получения информации, в чем же суть такого несоответствия. Для ответа на вопрос специалистам пришлось создать первоначальную историю развития планеты в компьютерной схеме, наглядно продемонстрировав, насколько много разнообразных кратеров должно было здесь располагаться.

По мнению ученых, большая часть этих самых кратеров просто стерлись, что и поспособствовало разглаживанию поверхности планеты. Другими словами, на это повлияла мощная геологическая активность.

В соответствии с составленной компьютерной схемой на Церере должно находиться, как минимум, четыре десятка кратеров, которые имели бы ширину больше ста километров, а также около десяти-пятнадцати кратеров, шириной больше четырех сотен километров. Современные ученые насчитали всего шестнадцать кратеров, обладающих диаметром больше ста километров. Самый крупный из них (бассейн Керуан) имеет ширину в размере 280 километров.

Специалисты пришли к определенному выводу в отношении исчезновения кратеров на Церере. Зонда свидетельствуют о том, что небесное тело включает в себя три гигантских впадины до восьми сотен километров, где и размещаются кратеры поменьше.

Ученые считают, что, скорее всего, эти впадины – крупные бассейны ударного типа, которые до этого постепенно стирались, а на них формировались новые кратеры. Один из исследователей миссии Симон Марчи высказал свое мнение, что планета словно излечивает свои трещины, появившиеся от ударов, и образовывает плоскость заново.

Имеет место быть и мнение о том, что соленый лед, находящийся под гладью планеты Церера, действует на кору, ослабляя и медленно разглаживая ее. Исследователи также нашли на Церере факторы, указывающие на наличие здесь кривовулканов. Таким термином обозначают вулканы, извергающие лед в жидком состоянии, а не как положено, горячую лаву. Ледяной материал распространятся по всей планете, равномерно ложась на старые кратеры.

Несмотря на то, что учеными до сих пор не установлены изначальные причины отсутствия кратеров, вскоре они могут получить достоверный ответ. С этой целью НАСА решило продлить срок миссии аппарата «Рассвет», который и по сей день размещается на орбите планеты-карлика Цереры.